據華西都市報報道,恐龍在大家的印象里體型龐大,曾經是地球的霸主。而恐龍有天敵沒?這個問題現在有了部分答案——近日在金沙江畔,有一些奇怪的足跡被人發現。足跡距今約2.1億年,即三疊紀晚期。根據古生物學者研究後初步斷定,足跡的主人為“手獸”,屬於主龍假鱷類。這類怪獸體型超過5米,在三疊紀晚期的四川,乃至其他大陸來說,是毫無疑問的頂級掠食者,早期的恐龍根本不是它的對手,可被輕易“秒殺”,當做點心吃掉。4月7日,中、美、德三國古生物學者向華西都市報獨家披露手獸足跡化石的發現過程。
  金沙江邊出現奇怪足跡
  最先發現怪獸足跡化石的,是攀枝花市攝影協會主席李學智,他也是一名奇石收藏家。去年,李學智聽說當地某鎮距離金沙江幾公里遠的山坡上有一處很特別的動物腳印,有可能是恐龍的。“在我印象中,攀枝花從未曾發現過任何與恐龍有關的遺跡。”李學智說,但出於好奇,他還是去了現場,“這些足跡與我在書本上所見到過的恐龍足跡有很大的不同:這些足跡不是3趾或5趾,而是4趾,且形態怪異。”
  由於缺乏證實依據,他一直沒有向外界透露信息,直到去年8月,得知有古生物學家來到四川,他將這個消息告知了兩位專家。
  形成於2.1億年前
  “這絕對不是一次普通的發現!”中國地質大學恐龍足跡專家邢立達看過照片後,確定這是動物足跡化石。今年3月,邢立達和記者趕赴攀枝花。為了更好地評估地質年代,此行還特邀了四川省地質調查院闞澤忠副院長。
  金沙江畔,邢立達和大家再次開始清理現場,對足跡進行仔細測量,拍照後還用塑料薄膜將足跡全部謄描。經過數小時的清理,在這塊十多平方米的傾斜岩石上,十多個有規律的足跡全部呈現在大家眼前。由於長期暴露在外日曬雨淋,足跡已經有些風化和脫落,但依舊能看清楚形狀。經過測量,這些足跡長度約45釐米,嵌入岩石深1釐米多。“我幾乎見過國內所有恐龍足跡的資料或足跡現場,而眼前的足跡,他從未親眼見過,可以初步判斷,這些足跡不是恐龍留下的,而是來自另外一種‘怪獸’。”邢立達說。
  經過現場勘察,中國地質專家闞澤忠也很快對足跡所處的岩層年代有了結論。結合化石點附近發現的零星植物碎片化石,他認為,這裡屬於三疊紀晚期寶頂組,距今2.1億年。
  怪獸屬主龍假鱷類
  將現場考察資料帶回北京後,邢立達還把資料發給了國際同行,德國古爬行及兩棲動物博物館教授亨德里克·克萊因,以及多次到中國考察恐龍足跡的美國科羅拉多大學(丹佛)教授馬丁·洛克利。經過詳細研究,中、德、美3國學者一致認為,攀枝花怪獸足跡的造跡者為主龍類。
  邢立達說,攀枝花的足跡化石從整體形態來看,與手獸類足跡的後足跡非常相似,手獸足跡目前認為是主龍類中的假鱷類所留。“比如,足跡的第2至4趾很緊湊,而且呈對稱分佈,第3趾最長,還有一個指向後側方、細長的第5趾。”
  體長超5米能“秒殺”恐龍
  邢立達說,攀枝花手獸足跡最長約45釐米,這意味著,留下這些足跡的假鱷類,體長超過5米。這在三疊紀晚期的四川,乃至其他大陸來說,它是毫無疑問的頂級掠食者,早期的恐龍根本不是它的對手,可以被它輕易“秒殺”。
  闞澤忠副院長認為,攀枝花手獸足跡的發現非常重要,這些動物記錄與當時的植物群一道,構成了一個更加完整的古生態系統。 (劉建徐湘東)編輯:  (原標題:貴州發現2.1億年前怪獸足跡 屬主龍假鱷類)
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